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  • 2014.01.26

初海外で私の人生を変えた衝撃の発見/一歩踏み出す秘訣(4)

不安がよぎる長い待ち時間

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suvodeb


 先週の続きをじらさずに、すぐにお話続けようと思います。

 NYで色んな日本人の方々とお会いすることができ、中でもブログで出会ったおじさまが車で来るのをホテルの前で待っていた私。
その待ち時間の長い事…。

 待っている間、聞いた事のない言葉「『ブラインドデート』みたいだね(笑)」がリフレインしまくって、私は車で見知らぬおじさまに連れいていかれて、そのまま行方不明になってしまうのかも…。お母さんごめんなさい。

 と心の中でつぶやきまくってました。

(※これを海外でやると本当に危ないので、気をつけてくださいね。国によっては本当に森とかに連れて行かれて強姦されて殺されたりします。私が運が良かっただけだと思います)

 4、50分くらい待った後、「ものすごい渋滞で遅れてしまった、ごめんね!」と、アメリカ映画によく見るようなでかい茶色の乗用車で迎えてくれたおじさま。
人生初めての左ハンドルの車に乗り、マンハッタンの街を車で走っていることの感動と、色々と話しかけてくれてくれるおじさまがやさしくて不安は飛んで行きました。

一人で行動しなきゃいけないという恐怖


 すぐに彼は私の夢だった、ジョンとヨーコの住まい「ダコダハウス」の前まで車を走らせてくれて、「ほら、車降りてちょっと見ておいで!」と言ってくれました。

 その後、私が一人でレストランに入るのが怖くてデリばかり食べてることを知って、アップタウンのレストランに連れて行ってくれたのです。

 メニューもろくに読めない私に、「なにが食べたい?」と聞かれて私は「肉です!」と即答。

 NY名物らしきTボーン・ステーキというのをごちそうになりました。

 ほんと、運がいいです。感謝です。

 在米日本人の方々との出会いの後、夜中じゅうサイレンが激しくなるマンハッタンのホテルで一人になった時、トイレでいよいよ足が震えました。

 明日からは本当に一人で行動しなきゃいけない。

 時差ぼけが抜けず、太陽が昇る前になんども目を覚ましては窓から街を眺め、大都会の闇に吸い込まれるような怖さを感じました。

人生って日常って、こんなに楽しんでいいものなんだ!という発見


 翌日、デリで買い物してもレジのお姉さんの挨拶が分からず返せなくて変な顔をされたり、ゴリラみたいに凶暴そうなガードマンにエンパイヤーステートビルの場所を聞いても何を言っているか全然わからなかったり、完全に道に迷って道端で途方にくれたり…。
本当に人生最大の冒険でした。

 歩きに歩いて翌日には強烈な筋肉痛を感じました。
でも、歩けば歩く程どんどん町並みが変わるマンハッタンは全く飽きず、スーパーに入っても日本と何もかもが違う商品が面白くていちいちチェックしてまわりました。

 そして、マンハッタンの中心にあるスーパーで、私は一人稲妻に打たれるような衝撃を受ける事になったのです。

 そのスーパーで、イヤホンで音楽を聞きながら巨大なお尻をフリフリさせてご機嫌の鼻歌で買い物している女性を見たのです。
20年間生きてきてスーパーでこんなに楽しそうに買い物している人を初めて見たのです。

「スーパーで買い物しながら歌っていいんだ!」
「そうか、人生って日常って、こんなに楽しんでいいものなんだ!!!」

 飛行機に長い事乗って 異国に来ると、こうも日常が違うという発見です。

 日本では絶対に見られない光景、でもNYではこれが当たり前らしい。
だったら、断然NYに住んだ方が自分も楽しいに決まってる!

 このたった数日の旅を終え、日本行きの飛行機に乗った時、邦楽なんて! 邦画なんて!と、聴く音楽も見る映画も全て洋物に変わりました。

 あんなに英語が話せなくて困ったくせに、とたんに自分が英語も話せる大きな人間になった気すらしていました。完全にアメリカかぶれというやつです。

 そして、心に決めました。いつかまたあの街に戻って生活してみたい。

 その思いをずっと秘めつつ、上京し就職し、その数年後にNYに舞い戻ってくる事になったのです。


Text/中村綾花


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ライタープロフィール

中村綾花
ラブジャーナリスト/ライター。

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