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  • 2014.01.19

ドキドキの初海外で出会った在NYの日本人たち/一歩踏み出す秘訣(3)

ついに、フランス大統領のスキャンダル発覚!

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 史上初めて、結婚していないパートナーをファーストレディーに持つことが話題になったフランス大統領。
これまでの歴代大統領と違って、ほんわかしたパパ的キャラの彼が浮気をする、っていうのがまた滑稽なのです。

 さらに面白いのは、彼が愛人であるフランス人女優の家に忍んで訪ねた時のスクープ写真。
スクーターで、それもボディーガードと二人乗りで到着する大統領の姿が、学校に送り迎えしてもらう子供のよう。
ヘルメットを被って、スクーターで移動すればだれも大統領と思わないだろう!と思ったのでしょう。

 後日、この浮気のせいで? (かろうじて現)彼のファーストレディーは体調を壊して入院するという展開まで起こり、毎日テレビのニュースで騒がれています。

 さてさて、あなたの人生を「一歩踏み出す秘訣」、まだまだ続きます。
国際結婚して海外で生活する私も、最初の海外へ踏み出した時は足の震えが止まらない程怖かったのですが、その先に待っていた出会いと発見と楽しさがこれまた何倍も超えるものでした。

 その一歩さえ踏み込めば、踏み込めない人には見えないものと、その後の人生を変えるような出来事に遭遇できるということを身をもって体験したのです。

緊張感が続いた長いフライト後、NYのホテルの前にいたのは…


 いざ出発。九州からの飛行機で成田空港に到着し、 ようやく国際便に乗り込みます。
安いチケットで日本系の航空会社ではなかったので、飛行機の中から日本語を話さない外国人のキャビン・アテンダントがほとんどで焦りました。
飛行機の中では緊張からか一睡もできず、聴く音楽も映画も日本のものばかり選んで気持ちを落ち着かせようとしました。

 果てしなく長いフライトの後、到着直後JFK空港で感じたのは、冷たい空気と、日本にはない強烈な洗剤の匂いです。
全神経を尖らせていたからか、この旅の詳細はびっちりと記憶にのこっているのです。

 一人でホテルまで行くなんて至難の業だと思っていたので、荷物を受け取るや否や事前に予約したホテルまでの送迎係の日本人を必死で探しました。

 私と、他の日本人のお客さんを先導してくれたのは、NYの旅行会社で働いている中年のおじさんでした。
運転がびっくりするほどヘタクソで、ブレーキをガツンガツンと踏むので、船酔いみたいに気持ち悪くなったのでした。

 空港からNYマンハッタンにあるホテルまでは高速を通って行くのですが、走る車のプレートには女神の自由が描かれていて、ついにNYに来てしまった事を実感しました。

 ホテルに到着すると、無機質なホテルのロビーに不自然にキャップ帽子を被った日本人女性が一人、心細そうに立っていました。
その彼女こそが、インターネット上でコンタクトしていたNY初日を案内してくれる方でした。
私に分かりやすいようにと普段被らないキャップ帽を待ち合わせの合図にしてくれていたのです。

在NYの日本人たちとの出会い


 彼女は、私のお願い通りNYの地下鉄とバスの乗り方を教えてくれました。
その後、掲示板で話をしていた他の日本人男性も合流し、彼の案内でマンハッタン高層ビルの屋上にある回転するレストランに行ったのでした。

 初めて体験する時差ぼけと、365度回転して摩天楼の夜景が丸見えのレストランで目をまわしながらオレンジジュースをちびちび飲みました。

 その日本人男性は20代半ばのビジネスマンだったでしょうか、ヨレヨレのスーツに薄汚れたペラッペラのリュックサックを片手に、「10年後に自分がどうなりたいかを考えて生きてかなくちゃ」と力説して、またマンハッタンの街に消えて行きました。

 いま思えばなんて手みやげの一つも持って行かなかったんだろう、と後悔しています。
見ず知らずの大学生を迎えて親切にしてくれた方々に、感謝してもしきれません。

 他の日にも、NY在住でブログをもつ日本人のおじさまとも連絡を取り合い、案内してくれる事になっていました。

 ホテルの部屋から彼に電話すると、日本語が聞こえて安心…かと思いきや、おじさまは「じゃ、ホテルの前まで車でいくから待ってて。なんだかブラインドデートみたいだね(笑)」と言ったのです。

 ブ、ブララインド・デート…ってなに???

 この電話を終えた後、私はなんて馬鹿な事をしてしまったんだろう、と思いながらずーっとおじさまの車が来るのを待っていましたのです。

 もう、ドキドキしっぱなしの初海外。

 まだまだ続きます。

Text/中村綾花


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中村綾花
ラブジャーナリスト/ライター。

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