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  • 2013.11.10

外国語ができれば世界中の男と話ができる!

言葉が通じなければ恋も結婚もできない

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by Ed Yourdon

 パリに戻ってきました。毎日、雨、雨、雨で灰色です。地下鉄の中もみーんな真っ黒なコートに包まれて、ついにあの長い冬がやってきたのかと複雑な気分です。

 ただ、東京では地下鉄にのって買い物にいく、それがとても億劫で疲れるものだったのにパリではそれがありません。なんでだろう?と考えてみたら…
いろんな国籍の人がいるので、外見もファッションも様々。だから自分もその中にうまく混ざって心地いいのかなと。
日本はほとんどがアジア人、そして日本人なので、街を歩く人のほとんどが全員が同じ人種です。
だからちょっとでも何かが違うと本当に目立ってしまう気がするのです。

それが仕草、服装、発言に関するすべてのちょっとしたニュアンスでそう感じます。
そんなこと、気にしなければいいだけの話なのですが、これが本当に難しい。
成田空港に降り立った瞬間に私はこの感覚を取り戻してしまうのです。

 パリで一緒にフランス語を勉強していた日本人の友人にも、先日東京で再会したときに「日本にいるときのあなたと、パリにいるときのあなたは全然違う」と言われてしまったほどです。

 さて、今週は海外生活をしたくても、 ためらってしまう最大の難関、語学についてお話しようと思います。
最大の難関、だなんて大げさですが、実際に言葉が通じなければ生活も困るどころか、誰かと親密な関係になることも不可能です。
(たまに、ろくに会話もできない日本人女性が外国人男性とくっついていることもありますが(笑))

 今回の日本滞在で日本人女性が婚活などで悩んでいる話を聞くと「それ、海外で相手を見つければ全部クリアする問題なのにな」なんて思うことがありました。
それは言い過ぎかもしれませんが、日本という島国の中で絶滅危惧種並に見つけるのが難しいパートナーを見つけるよりも、世界の何十億人もの中から選べるほうがよっぽど自分に合う相手が見つけられると私は思っています。

 しかし外国語学を勉強するのは難しそう、お金かかりそう、そして時間もないし…。それって全部「言い訳」にすぎません。

 その気になっているかどうか? それだけだと思います。

大学時代に唯一落とした単位がフランス語

 斯く言う私も、初めてパリを訪れた際は、フランス人をパートナーに持つ日本人が日本語とフランス語を使い分けて話をしているのを見て「なんちゅう難しい言葉!よく勉強したなぁ」と感嘆していました。

 実は私、大学時代にフランス語のクラスを選択したのですが、受けてみると難しすぎて唯一落としてしまった単位となったのがフランス語でした。

 それなのにパリ訪問のあと、30歳にして、すっかりパリに魅せられた私は日本に帰国するとすぐにフランス語の文法の本を一冊購入していました。一番簡単そうなやつです。
パリに戻りたいという一心で、毎日分かりもしないフランス語ラジオをインターネットラジオで聞き、図書館で借りたフランス語のCDを聞きながら歩き、1から100までの数の読み方はマスターしようとしました。

 パリに住み始めてからすぐにパリで安い語学学校に入学し、毎日勉強。しかし、その生活を6ヵ月続けても一向に話せるようにはなりません。
1年くらい経って、ようやくフランス人が何を言っているかなんとなく分かってきたというレベルでした。
ただ会話に使われるフレーズなんて大した数はないので、それを覚えて使えば少しずつ上達していくのがわかります。

 ただいまパリ3年目の私は旦那とフランス語をベースに会話し、時々英語が入ってくるという具合まできました。
でも、まだまだ語彙も足りないし、読み書きが追いついていないのでフランス語はこれから何年も勉強していくつもりです。

 実感としては、フランス語は英語より難しいです。
なぜなら私たち日本人は何年も学校で英語を勉強しているので、話すことを目標に勉強すれば上達も早いからです。
語学を習得する年齢にもよるのですが、私が25歳のときにでアメリカに語学留学にしたときは、半年でなんとかコミュニケーションがつかめるようになってきたのを覚えています。

 フランスでは英語を話す人がまだ少ないです。でも英語ができたからこそ、英語を話せるフランス人の旦那に出会えました。

 今日はこの辺で、また語学について来週も引き続きお話しようと思います。

Text/中村綾花


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ライタープロフィール

中村綾花
ラブジャーナリスト/ライター。

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